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梁木生的博客

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梁木生,武汉华中科技大学教授,经济学博士,博士生导师。大跃进的那一年,作者出生于江汉平原的腹地——湖北潜江一个世代为农的家庭。然后,伴随“文革”成长,伴随“改革”成年,在历经了学生、农民、战士、工人、中学教师的多个角色转换后,于1994年走进了大学,在象牙塔里做起了清苦的学者。面对社会的剧烈变革,围绕产权民营化、经济市场化、政治民主化、国家法治化的制度化发展逻辑进行研究,发表了150万字左右的作品。

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美国的穷人与美国的制度  

2009-09-18 12:16:38|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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 中外官场比较(外)

点评:制度是抽象的,但反映在社会生活层面就是事例了。我们应该从事例中体会到制度的文明,也应该将一件事例进行制度性分析,而且还要看这事例是否能够一般性地体现制度,即看出事例体现的制度是否具有可持续性,这才是关键。那种做出来的事例,或者挖掘出来的事例,只能起到宣传的作用,而不能从中证明制度。更为明显的是,那种找几个事例后,进行抽象的说教与空洞的概括是非常苍白的,它很容易成为一种以偏盖全、以点代面的社会假象,极其容易误导一些未进入社会的青年人,或是没有更多经历的人,更容易使一些没有看到世界文明具体状况的人做出狭隘的评价,一如一些左派愤青,一面大骂美国,一面想尽一切办法进到美国;至于一些腐败分子更是无耻之极,一面口上宣传美国的政治制度不合中国,一面将大量的非法财富转移到美国(注:有些人对此不了解,说美国那么进步,怎么叫中国的腐败分子容身。这是一种典型的法盲与无知,美国是一个严格的法治国家,没有充分的证据证明财产是非法所得,任何人也不能动。中国的腐败分子转移出去的财产,中国政府都查不出来,美国以什么根据去查?就这一条,美国的司法都无能为力,因为那些腐败分子都在中国犯罪,虽有证据都在中国,只有中国提供了充分的证据,同时要求给与美国给与司法协助才能进入司法程序。同时,美国有自己的法律,你到美国说某个中国公民的财产是腐败所得,提供的证据也必须是合法的。例如,你通过刑讯逼供获得的证据,美国法律是不采用的,不是对你中国,而是对所有在美土地上的人,你不能拿着逮捕令到美国想抓哪个在美中国人就抓,美国拿着逮捕令到中国想抓任何一个在中国的美国人中国同意吗?有些人幼稚、愚昧到极点,说什么美国成了中国腐败官员的天堂,更有甚至说美国故意保护在美的中国腐败官员,我真是为这种认识难受,怎么无知到这种程度?!假如你作为一个大学生也是这种认识,就可以初步判断你的人文素养与基本知识)

 

增加穷人福利,追求平等,一向是民主党占据道德高地的高调。在注册民主党选民最多的美国主要城市的纽约,在民主党籍的黑人市长丁勤时主政时,实行扩大福利政策,结果当时700多万人口的纽约,有多达100万人领取福利,平均每7个人就有1个不工作,靠政府从勤劳者手中征得税收生活。因为福利来得太容易,再加上人之初,性本“懒”,不拿白不拿,于是大家一起“坐吃山空”,最后纽约出现严重赤字,陷入危机。

美国有多少穷人,他们到底“穷”到何种地步,需要民主党年年讲、月月讲来扩大福利,增加税收?最近美国民间研究机构“传统基金会”两名学者合写的 “认识美国的贫穷问题”(Understanding Poverty in America)一文,引述的美国人口普查的很多统计数字,对上述问题做出了很好的回答。

    美国人口普查局去年就贫穷问题发表的年度报告指出,美国有接近3千5百万穷人,比上一年略有增长。两位学者的报告说,要想认识美国的贫穷问题,最好是探究一下这个数字的背后,那些穷人到底“穷”到什么程度。

    谈到“贫穷”两字,顾名思义,应该是没有能力向家庭提供食物,衣服,和基本居住场所。但实际上处于这种状态的穷人在美国极少,上述美国人口普查局定义的3千5百万“穷人”中,展示的是另一种景观:他们不仅有足够的食品,很多人都买了住房,拥有汽车,彩电,冰箱,洗衣机、洗碗机,电烤箱,有线电视,立体音响、录像机和DVD等,其住房面积还远远超过欧洲中产阶级家庭的水平。

    例如,该统计显示,美国的“穷人”中,46%已购买并拥有自己的房子,按2001年价值,平均值是8万7千美元。有54%的美国穷人住在一家庭房屋中(独立住宅),36.4%住在公寓中,9.6%住在汽车房屋中。

    在美国被定义为“穷人”的家庭中,73%拥有小汽车或卡车,其中近三分之一有2台或以上的汽车;99%有冰箱;65%有洗衣机,56%有烘乾机,三分之一有洗碗机,73%有电烤箱,97%有彩色电视,其中55%有2台或以上彩电,装有线电视或卫星电视的占63%,其中四分之一有大银幕彩色电视,有录像机或DVD的占78%,59%有立体音响,四分之一的家庭有个人电脑,27%使用手提电话。

    这样水平的人如果在中国,不属“大款”行列,也是混得相当不错,可在美国,人家被称为“穷人”,在理直气壮地领取政府福利。

    根据美国政府的统计,在上述拥有自己住房的“穷人”中,平均每家有三个睡房,一个半浴室,一个车库,一个室外走廊或门厅。全部上述的穷人中,76%装有空调机,而在30年前,美国的全部人口中,拥有空调的只占36%。

据美国房屋发展局的统计,美国的穷人中,只有6%住房拥挤。全部美国人中,70%的家庭平均每人拥有2个或以上的房间,而在“穷人”中,平均每人拥有2个或以上房间的家庭,有68%,只比美国平均水平低2个百分点。而且美国“穷人”的平均住房面积远远超过巴黎、伦敦、维也纳、雅典以及其他所有欧洲主要城市的居民(不是那里的穷人,而是那里的所有人)住房水平。

    例如,美国有2亿8千万人口,平均每人住房面积721平方尺;美国“穷人”平均每人住房面积439平方尺,比世界其他工业国家的人均住房面积多 50-100%,是墨西哥和土耳其的中产阶级家庭住房面积的3倍,是印度和中国的城市家庭住房面积的7倍。英国、法国、德国、日本的平均每人住房面积才是 376平方尺,比美国穷人住房面积还少63平方尺。

    美国平均每家的住房面积多达1,875平方尺,美国穷人平均每家的住房面积也达到1,228平方尺,比欧洲家庭的平均976平方尺多232平方尺。全部欧洲国家的平均每人住房面积是396平方尺,低于美国穷人水平的439平方尺。

    美国穷人的孩子,不仅没有营养不良问题,而且这些孩子获得的蛋白质、维生素、矿物质等,事实上和中产阶级家的孩子一样多,而且在绝大多数穷人家庭,他们的孩子获得的上述营养物质,超过需要的标准;穷人家的孩子平均获得的蛋白质,超过营养学家建议的水平100%。美国穷人家的男孩,平均比当年登陆欧洲诺曼底的美国同龄士兵高一英寸,重10磅,比第一次世界大战中的美国同龄士兵高2英寸,重20磅。美国穷人的问题不是营养不良,而是食物吃的太多,体重超过标准。美国穷人的肥胖症,男子高于普通人近2个百分点,女子高于普通人15个百分点,也就是说,越穷越胖。

    当然美国的穷人中也有食物不足的,但只是短期的,数量仅占全部穷人孩子的2.6%。89%的美国穷人说,他们的家庭有足够的食物,只有2%的家庭说经常食物不足。

    统计显示,美国的穷人孩子中,三分之二是单亲母亲,没有父亲。而且每年美国有130万婚外出生的孩子。其中黑人的婚外生育率高达70%(亚裔的婚外孩子比例不到5%),福克斯电视台“欧莱利的事实”节目引述的数字是,在当今美国15到25岁的黑人女性中,未婚生了孩子的高达75%!

    因此,这两位美国学者的报告结论是,要想改变美国的穷人孩子问题,第一是要使他们的父母出去工作。也就是说,要削减福利,不能滥发食品卷和福利住房,不能让那些懒汉永远躺在勤劳者的税款上,吃出肥胖症;第二是强调和重视保守派的婚姻和家庭价值,抵制好莱坞为代表的民主党左派们以自由的名义,对未婚生子的单亲母亲的鼓励与放纵。

    一个有意思的现象是,可以躺在富裕的美国的福利制度上,靠吃别人的劳动成果而吃出肥胖症的穷人们却是对美国抱怨最多、最不乐观、对现实最不满足的群体之一(另一个群体是左派知识份子,他们也是永远地悲观、抱怨,怎么看资本主义都不顺眼)。反而是那些勤奋努力工作,用自己的汗水一点一滴为自己的家庭创造财富,强调个人对自己负责的人们,对这个制度更充满感激,对生活更持乐观态度,对现实更有满足感。这说明靠给穷人撒钱,并不能给他们带来真正的幸福。

    而民主党人永远高喊的口号就是要撒钱,要靠提高税收而增加福利。福利不能没有,但必须限制在最小的范围内。20世纪共产主义的试验已经证明,今天欧洲的福利社会主义的失败仍在继续证明着,那种大政府、国有化、高福利制度的恶果不仅导致严重的经济恶化,使更多人的生活品质降低,更重要的是,它剥夺人的自由,造成更大的不平等。今天美国的民主党依旧要走这条路,但它想获得多数美国人的认同,恐怕是越来越困难了。

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